Contribution du CMA au rapport de la RS sur les droits de l'homme et les personnes déplacées

Report on climate change and internal displacement to be presented at the 56th session of the Human Rights Council by Ms. Paula Gaviria Betancur, Special Rapporteur of the UN on the human rights of internally displaced persons


Contribution from Congrès Mondial Amazigh / Amazigh World Congress

french below



Attacks on the rights of Amazighs in the context of mobility


“Indigenous peoples, whose territories extend across international borders, have the right to maintain and develop contacts, relationships and cooperative ties with their members on both sides of the border” (article 36 of the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples).


“If there is a border here, then it is not me who crosses it, it is she who crosses me.” Response from a Kel-Tamasheq (Tuareg) to an Algerian gendarme who asked him for his passport at the “border” which crosses the traditional territories of the Kel-Tamasheq of Azawad (north-Mali) and Ahaggar (south-Algeria).


The Amazighs, indigenous people of Tamazgha (northern Africa and Sahara)


The Amazighs form the indigenous peoples of the entire region of northern Africa and the Sahara. This vast territory that the Amazighs call Tamazgha (the country of the Amazighs), is today divided by the borders of the States resulting from European colonization and in particular French: Morocco, Algeria, Tunisia, Libya, Niger, Mali, Mauritania, Burkina Faso, Egypt. None of these States recognizes the status of indigenous to Amazighs who are treated at best as minorities, oppressed, repressed, marginalized in all areas and victims of occupation of their territories, dispossession of their lands and resources, forced assimilation and negation and stifling of their historical, social, cultural and linguistic identity.


The dispossession of the collective lands and natural resources of the Amazighs by colonial and post-colonial states in all North African countries has the effect of impoverishing the Amazigh populations living in rural, arid or semi-arid areas and of mountain, which forces them to exodus towards the cities of their countries or abroad.


State borders, a factor in depriving the freedom of movement of the Kel-Tamasheq


The Amazigh Kel-Tamacheq (Tuareg) people form the nomadic civilization of the Sahara Desert, with a vast territory including the southern of Algeria (Adrar, Illizi, Tassili, Ahaggar, etc.), the northern of Mali (Azawad ) and Niger (Azawagh), the extreme north of Burkina Faso (Oudalan), the east of Mauritania and the southwest of Libya (Fezzan). In this immense traditional territory of the Kel-Tamasheq, this people have always moved freely and very dense community and family ties strongly connect the Kel-Tamasheq communities beyond the administrative borders of the States. For example, the communities of Tamanrasset and Illizi in Algeria maintain intense cooperative relations with those of Kidal and Timbuktu in Mali, Arlit and Agadez in Niger, and Ubari, Ghat, Ghadamès in Libya. For the Kel-Tamasheq, there are no borders within this great country which has been theirs since the dawn of time. For them, going from one territory to another is like going from one village to another, even if the distances are sometimes great. The movement of people and goods is natural and daily between the communities that populate Ahaggar (Algeria), Azawad (Mali), Azawagh (Niger) and Fezzan (Libya). Peoples travel hundreds of kilometers on foot, on camelback and more recently by motorbike, bus or all-terrain vehicle, in search of pastures, to visit family, to buy medicine or to go hiking small business generally selling foodstuffs. Borders exist for states and for foreigners but not for the indigenous people Kel-Tamasheq.


It was the French colonizer who caused the division of the Kel-Tamasheq country. Here as elsewhere in Africa, it has begun to cut up the territories of indigenous peoples into geometric slices and to establish artificial borders, in an arbitrary and senseless manner. These had the harmful effect of making natives strangers in their own home. From now on, even if the different Kel-Tamasheq groups identify themselves according to their community affiliation, the state administrations identify them as "Algerians", "Nigerians", "Malians" and they must provide themselves with passports and special permissions to go from one community to another. And when a State decides to close its border with another State, it can be catastrophic for the populations because daily exchanges between families and communities are suddenly stopped. Nothing gets through anymore, neither people nor even the most essential goods such as food products or medicines. An entire “cross-border” social life with highly intense exchanges is suddenly paralyzed. This is absurd and often leads to drama.


In addition, “cross-border” movement requires possession of identity documents, particularly a passport. However, these documents can be refused by state administrations. This is what happened to around 20,000 Kel-Tamasheq families in Libya, or around 100,000 people who have been deprived of identity documents for 50 years, which prevents them from traveling and accessing basic public services, such as education or health in Libyan public hospitals.


The Kel-Tamasheq, these once free and proud men of the desert, are dispossessed of their country and their freedom.


Insecurity seriously hampers the mobility of the Kel-Tamasheq and threatens their survival


Paradoxically, the misfortune of the Kel-Tamasheq people comes from the fact that their vast country is geopolitically strategic and economically very rich, particularly in natural resources. This had the effect of attracting predatory state and non-state powers seeking resources and territories to control and exploit. In recent years, the Sahara has become an area of armed conflicts and all forms of trafficking: arms, drugs, migration. Different groups of outlaws, including armed Islamist groups, traffickers, mercenaries, clash with each other and with the armies of local and foreign states. The indigenous populations are then caught in the crossfire, suffering pillaging, destruction of their homes and their meager resources and massacres, including women and children, particularly in Azawad in northern Mali and in the so-called three borders region in Niger. This pushed thousands of Kel-Tamasheq from these territories to flee this hell to take refuge in other Kel-Tamasheq territories or in camps, particularly in Mauritania, Niger and Burkina-Faso.


Pretending security reasons, Algeria often closes its southern (with Mali and Niger) and southeast (with Libya) borders, preventing the Kel-Tamasheq from Kidal, Aguelhok, Arlit, Agadez, Ghat and Ghadamès, to join their cousins from In-Guezzam, Tamanrasset or Djanet. This seriously impacts the lives of indigenous communities on both sides of the border, threatening their traditional pastoral activities and their usual exchanges between neighboring territories. This violates international law and seriously undermines the way of life of these populations and threatens their survival.


The exploitation of the natural resources, the cause of the expulsion of indigenous people from their territories


Government authorities grant permits for the exploration and exploitation of natural resources to national or foreign companies without any information or consent from indigenous peoples and communities. This is the case in hundreds of places throughout North Africa and the Sahara. When a deposit is discovered, the local populations are simply chased away by the army, without explanation and without any compensation. More seriously, in arid or semi-arid areas where water is rare, this vital resource is diverted to serve the needs of mineral extraction and exploitation factories (example of the silver mine at Imider in the southeast of Morocco or uranium mines in Arlit in Niger). Natural water sources and wells are drying up and local communities no longer have access to water at all and are seeing their food crops die. Pastoralists are rushing to sell their livestock before they die of thirst and lack of food. Pastoral activity is no longer possible and an ancestral way of life then ceases to exist. Families must then move in search of new means of subsistence, in conditions of great poverty and precariousness.


Indigenous communities are also expropriated and evicted from their land when governments decides on urban extensions and to carry out major projects such as natural parks and other protected areas, water dams or forest exploitation. Indigenous people are prohibited from accessing their own traditional territories and/or are expelled from their lands and territories, without their consent and at best, with paltry and/or inappropriate compensation. The indigenous people are thus uprooted, impoverished and become “landless peasants”. Deprived of their traditional landmarks, they are disoriented and they must move in search of new sources of subsistence.


The climate threat


The climate threat Indigenous Amazigh communities have always been confronted with climatic hazards (droughts, heavy rainfall, etc.). But knowing their territories perfectly, they have been able to invent over time, simple but proven methods of avoiding and adapting to climate change. For example, among the northern Amazighs we never build in flood-prone areas and among the southern Amazighs, moving from one territory to another makes it possible to avoid periods of localized climatic risk. The greatest danger comes above all from the expansion of extractive, industrial, including agro-industry and military activities that grab the lands and territories of indigenous people, thus reducing their living spaces.


The absurd and dramatic closure of the Algerian-Moroccan border for 30 years


The land border between Algeria and Morocco has been closed since 1994. Before the closure of this border, links between the Amazighs of the two countries were extremely dense in the human, economic, social and cultural fields. Today, they are forced to go through Europe (Spain, France, Italy, etc.) to go from one country to another, with great administrative difficulties and an exorbitant economic cost. This closure had the effect of considerably reducing trade flows and separating families and communities living on both sides of the border.


Furthermore, in recent years the Algerian government has implemented the ban on leaving the national territory (ISTN) which it applies by simple administrative decision to Amazighs, particularly the Kabyles, to punish them for peacefully defending their most elementary rights as recognized by international legal instruments and in particular by the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples.


By way of conclusion: Amazigh peoples and communities in a context of mobility are much less impacted by climatic phenomena than by aggressive acts and violations of their rights by state and non-state forces. Climate change only multiplies and aggravates the dangers and suffering of populations. The Kel-Tamasheq people, this people who have inhabited and cultivated the Sahara desert for centuries, is seriously threatened with disappearance. The international community owes him protection.


Recommendations to the governments and UN:


- Guarantee Amazigh indigenous peoples and communities the freedom to move freely in their traditional territories, at all times and circumstances, and the maintenance of all their cooperation links across international borders, without any restriction,

- Guarantee the Kel-Tamasheq freedom of movement, settlement and cooperation in their traditional territories administered by the States (Algeria, Mali, Niger, Burkina-Faso, Libya, Mauritania),

- Emergency issue of identity documents to the Kel-Tamasheq of Libya,

- Put the Kel-Tamasheq people under international protection,

- Open the land border between Algeria and Morocco,

- Remove any form of administrative obstacle to the free movement of Amazighs in all Tamazgha countries (North Africa and Sahara),

- Remove the ban on leaving the territory (ISTN) in Algeria,

- Restore to the Amazigh peoples and communities the collective lands from which they were dispossessed or compensate them in a fair and freely agreed manner,

- Prohibit and prevent any action and/or project by States and public and private companies in Amazigh territories without their prior, free and informed consent, in accordance with the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples.


March, 2024

Congrès Mondial Amazigh / Amazigh World Congress

NGO for the protection and promotion of the rights of the Amazigh people





Rapport sur le changement climatique et les déplacements internes qui sera présenté à la 56e session du Conseil des droits de l'homme par Mme Paula Gaviria Betancur, Rapporteure spéciale de l’ONU sur les droits humains des personnes déplacées dans leur propre pays


Les atteintes aux droits des Amazighs dans le contexte de mobilité

Contribution de Congrès Mondial Amazigh


«Les peuples autochtones, dont le territoire s’étend de part et d’autre de frontières internationales, ont le droit d’entretenir et de développer des contacts, des relations et des liens de coopération avec leurs membres des deux côtés de la frontière» (article 36 de la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones).


«S’il y a une frontière ici, alors ce n’est pas moi qui la traverse, c’est elle qui me traverse». Réponse d’un Kel-Tamasheq (Touareg) à un gendarme algérien qui lui demandait son passeport à la «frontière» qui traverse les territoires traditionnels des Kel-Tamasheq de l’Azawad (nord-Mali) et de l’Ahaggar (sud-Algérie).


Les Amazighs, peuple autochtone de Tamazgha (nord de l’Afrique et Sahara)


Les Amazighs forment le peuplement autochtone de toute la région du nord de l’Afrique et le Sahara. Ce vaste territoire que les Amazighs nomment Tamazgha (le pays des Amazighs), est aujourd’hui découpé par les frontières des Etats issus de la colonisation européenne et notamment française: Maroc, Algérie, Tunisie, Libye, Niger, Mali, Mauritanie, Burkina-Faso, Egypte. Aucun de ces Etats ne reconnait la qualité d’autochtone aux Amazighs qui sont traités au mieux, comme des minorités, opprimés, réprimés, marginalisés dans tous les domaines et victimes d’occupation de leurs territoires, de spoliation de leurs terres et ressources, d’assimilation forcée et de négation et étouffement de leur identité historique, sociale, culturelle et linguistique.


Les spoliations des terres collectives et des ressources naturelles des Amazighs par les Etats coloniaux et post-coloniaux dans tous les pays d’Afrique du nord ont pour effet d’appauvrir les populations amazighes vivant dans les zones rurales, arides ou semi-arides et de montagne, ce qui les contraint à l’exode vers les villes de leurs pays ou à l’étranger.


Les frontières des Etats, facteur de privation de la liberté de circulation du peuple autochtone Kel-Tamasheq


Le peuple amazigh Kel-Tamasheq (Touareg) forme la civilisation nomade du désert du Sahara, disposant d’un vaste territoire comprenant la moitié sud de l’Algérie (Adrar, Illizi, Tassili, Ahaggar…), la moitié nord du Mali (Azawad) et du Niger (Azawagh), l’extrême nord du Burkina-Faso (Oudalan), l’est de la Mauritanie et le sud-ouest de la Libye (Fezzan). Dans cet immense territoire traditionnel des Kel-Tamasheq, ce peuple a toujours circulé librement et des liens communautaires et familiaux d’une grande densité rattachent fortement les communautés Kel-Tamasheq par delà les frontières administratives des Etats. Par exemple, les communautés de Tamanrasset et Illizi en Algérie entretiennent d’intenses relations de coopération avec celles de Kidal et Tombouctou au Mali, Arlit et Agadez au Niger, Ubari, Ghat et Ghadamès en Libye. Pour les Kel-Tamasheq, il n’y a pas de frontières à l’intérieur de ce grand pays qui est le leur depuis la nuit des temps. Pour eux, aller d’un territoire à un autre, c’est comme aller d’un village à un autre, même si les distances sont parfois grandes. La circulation des personnes et des biens est naturelle et quotidienne entre les communautés qui peuplent l’Ahaggar (Algérie), l’Azawad (Mali), l’Azawagh (Niger) et le Fezzan (Libye). On se déplace sur des centaines de kilomètres à pied, à dos de dromadaire et plus récemment en moto, en bus ou en véhicule tout terrain, à la recherche de pâturages, pour rendre visite à sa famille, pour acheter des médicaments ou pour faire du petit commerce généralement de denrées alimentaires. Les frontières existent pour les Etats et pour les étrangers mais pas pour le peuple autochtone Kel-Tamasheq.


C’est le colonisateur français qui est à l’origine du morcellement du pays des Kel-Tamasheq. Ici comme ailleurs en Afrique, il s’est mis à découper en tranches géométriques les territoires des peuples autochtones et à poser des frontières artificielles, de manière arbitraire et insensée. Celles-ci ont eu pour effet néfaste de faire des autochtones des étrangers chez eux. Désormais, même si les différents groupes Kel-Tamasheq s’identifient eux-mêmes selon leur appartenance communautaire, les administrations des Etats les identifient comme des «Algériens», «Nigériens», «Maliens» et ils doivent se munir de passeports et d’autorisations spéciales pour aller d’une communauté à une autre. Et lorsque un Etat décide de fermer sa frontière avec un autre Etat, cela peut être catastrophique pour les populations car les échanges quotidiens entre familles et entre communautés sont brutalement stoppés. Plus rien ne passe, ni les personnes, ni même les biens les plus essentiels comme les produits alimentaires ou les médicaments. Toute une vie sociale «transfrontalière» avec des échanges d’une grande intensité est subitement paralysée. Cela est absurde et conduit souvent à des drames.


De plus, la circulation «transfrontalière» nécessite de posséder des documents d’identité et notamment un passeport. Or ces documents peuvent être refusés par les administrations des Etats. C’est ce qui s’est produit pour environ 20.000 familles Kel-Tamasheq en Libye, soit environ 100.000 personnes qui sont privées de documents d’identité depuis 50 ans, ce qui leur interdit de voyager et d’accéder aux services publics de base comme l’éducation ou la santé dans les hôpitaux publics libyens.


Les Kel-Tamasheq, ces hommes du désert naguère libres et fiers, sont dépossédés de leur pays et de leur liberté.


L’insécurité entrave gravement la mobilité des Kel-Tamasheq et menace leur survie


Paradoxalement, le malheur du peuple Kel-Tamasheq vient du fait que son vaste pays est stratégique sur le plan géopolitique et économiquement très riche, notamment en ressources naturelles. Cela a eu pour effet d’attirer des puissances étatiques et non étatiques prédatrices à la recherche de ressources et de territoires à contrôler et à exploiter. Ces dernières années le Sahara est devenu un espace de conflits armés et de tous les trafics: armes, drogue, migrations. Différents groupes de hors-la-loi, y compris des groupes islamistes armés, des trafiquants, des mercenaires, s’affrontent entre eux et avec les armées des Etats locaux et étrangers. Les populations autochtones sont alors prises entre tous les feux, subissant le pillage, la destruction de leurs habitations et de leurs maigres ressources et des massacres, y compris de femmes et d’enfants, particulièrement dans l’Azawad au nord-Mali et dans la région dite des trois frontières au Niger. Cela a poussé des milliers de Kel-Tamasheq de ces territoires à fuir cet enfer pour se réfugier dans les autres territoires Kel-Tamasheq ou dans des camps notamment en Mauritanie, au Niger et au Burkina-Faso.


Prétextant des motifs de sécurité, l’Algérie ferme souvent ses frontières sud (avec le Mali et le Niger) et sud-est (avec la Libye), empêchant les Kel-Tamasheq de Kidal, Aguelhok, Arlit, Agadez, Ghat et Ghadamès, de rejoindre leurs cousins de In-Guezzam, Tamanrasset ou Djanet. Cela impacte gravement la vie des communautés autochtones des deux côtés de la frontière, menaçant leurs activités pastorales traditionnelles et leurs échanges habituels entre territoires voisins. Cela viole le droit international et porte gravement atteinte au mode de vie de ces populations et menace leur survie.


L’exploitation des ressources naturelles des peuples autochtones, cause de l’expulsion des autochtones de leurs territoires


Les autorités gouvernementales accordent des permis d’exploration et d’exploitation des ressources naturelles à des compagnies nationales ou étrangères sans aucune information, ni le consentement des peuples et des communautés autochtones. C’est la cas dans des centaines d’endroits dans toute l’Afrique du nord et Sahara. Lorsqu’un gisement est découvert, les populations locales sont tout simplement chassées par l’armée, sans explication et sans aucune indemnisation. Plus grave, dans les zones arides ou semi-arides où l’eau est rare, cette ressource vitale est détournée pour servir les besoins des usines d’extraction et d’exploitation des minerais (exemple de la mine d’argent à Imider dans le sud-est du Maroc ou des mines d’uranium à Arlit au Niger). Les sources naturelles d’eau et les puits se tarissent et les communautés locales n’ont plus du tout accès à l’eau et voient mourir leurs cultures vivrières. Les éleveurs-pasteurs s’empressent de vendre leur bétail avant qu’il ne meurt de soif et de manque de nourriture. L’activité pastorale n’est plus possible et un mode vie ancestral cesse alors d’exister. Les familles doivent alors se déplacer à la recherche de nouveaux moyens de subsistance, dans des conditions de grande pauvreté et de précarité.


Des communautés autochtones sont également expropriées et expulsées de leurs terres lorsque les gouvernements décident de réaliser des extensions des zones urbaines et des grands projets tels que les parcs naturels et autres aires protégées, des barrages d’eau ou l’exploitation des forêts. Les autochtones sont interdits d’accès à leurs propres territoires traditionnels et/ou sont expulsés de leurs terres et territoires, sans leur consentement et au mieux, avec une indemnisation dérisoire et/ou inappropriée. Les autochtones sont ainsi déracinés, appauvris et deviennent des «paysans sans terre». Privés de leurs repères traditionnels, ils sont désorientés et ils doivent se déplacer en quête de nouvelles sources de subsistance.


La menace climatique


Les communautés amazighes autochtones ont toujours été confrontées aux aléas climatiques (sécheresses, fortes précipitations, etc). Mais connaissant parfaitement leurs territoires, elles ont su inventer au fil du temps, des méthodes simples mais éprouvées d’évitement et d’adaptation aux changements climatiques. Par exemple, chez les Amazighs du nord on ne construit jamais dans les zones inondables et chez les Amazighs du sud, les déplacements d’un territoire à un autre permettent d’éviter les périodes de risque climatique localisé. Le plus grand danger vient surtout de l’extension des activités extractives, industrielles, y compris l’agro-industrie et militaires qui s’accaparent les terres et territoires des autochtones, réduisant ainsi leurs espaces de vie.


L’absurde et dramatique fermeture de la frontière algéro-marocaine depuis 30 ans


La frontière terrestre entre l’Algérie et le Maroc est fermée depuis l’année 1994. Avant la fermeture de cette frontière, les liens entre les Amazighs des deux pays étaient extrêmement denses dans les domaines humain, économique, social et culturel. Aujourd’hui, ils sont obligés de passer par l’Europe (Espagne, France, Italie...) pour aller d’un pays à l’autre, avec de grandes difficultés administratives et un coût économique exorbitant. Cette fermeture a eu pour effet de réduire considérablement les flux d’échanges et de séparer des familles et des communautés vivant des deux côtés de la frontière.


Par ailleurs, le gouvernement algérien a mis en œuvre ces dernières années l’interdiction de sortie du territoire national (ISTN) qu’il applique sur simple décision administrative à des Amazighs, particulièrement les Kabyles, pour les punir de défendre pacifiquement leurs droits les plus élémentaires tels qu’ils sont reconnus par les instruments juridiques internationaux et notamment par la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones.


En guise de conclusion: Les peuples et communautés amazighes en contexte de mobilité sont beaucoup moins impactés par les phénomènes climatiques que par les actes agressifs et de violation de leurs droits par les forces étatiques et non étatiques. Le changement climatique ne fait que multiplier et aggraver les dangers et les souffrances des populations. Le peuple Kel-Tamasheq, ce peuple qui habite et cultive le désert du Sahara depuis des siècles, est gravement menacé de disparition. La communauté internationale lui doit la protection.


Recommandations aux gouvernements et à l’ONU:

- Garantir aux peuples et communautés autochtones amazighes la liberté de circuler librement dans leurs territoires traditionnels, en tous temps et circonstances, et le maintien de tous leurs liens de coopération par delà les frontières internationales, sans aucune restriction.

- Garantir aux Kel-Tamasheq la liberté de circulation, d’installation et de coopération dans leurs territoires traditionnels administrés par les Etats (Algérie, Mali, Niger, Burkina-Faso, Libye, Mauritanie),

- Délivrer en urgence des documents d’identité aux Kel-Tamasheq de Libye,

- Mettre le peuple Kel-Tamasheq sous protection internationale,

- Ouvrir la frontière terrestre entre l’Algérie et le Maroc,

- Supprimer toute forme d’obstacle administratif à la libre circulation des Amazighs dans tous les pays de Tamazgha (Afrique du nord et Sahara),

- Supprimer l’interdiction de sortie du territoire (ISTN) en Algérie,

- Restituer aux peuples et communautés amazighes les terres collectives dont ils ont été spoliés ou les dédommager de manière équitable et librement consentie,

- Interdire et empêcher toute action et/ou projet des Etats et des entreprises publiques et privées dans les territoires Amazighs sans leur consentement préalable, libre et éclairé, conformément à la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones.


Mars 2024

Congrès Mondial Amazigh

ONG de protection et de promotion des droits du peuple Amazigh